σε , ,

True Crime | Οι δύο δολοφονημένοι που εκτέθηκαν σε διάφανα, αεροστεγή φέρετρα

Ένας οδηγός φορτηγού, εντόπισε δύο φιγούρες να κείτονται στην άκρη του δρόμου. Και τότε ξεκίνησε το μυστήριο…

Η εβδομαδιαία στήλη «Κυνηγός εγκλημάτων» φέρνει στο σαλόνι σας γνωστές και μη υποθέσεις.

Τις απαντήσεις σ’ αυτά τα ερωτήματα προσπαθεί να δώσει ο Βαγγέλης Γιαννίσης, συγγραφέας της σειράς αστυνομικών μυθιστορημάτων με τον επιθεωρητή Άντερς Οικονομίδη (κυκλοφορεί από τις Εκδόσεις Διόπτρα) και περήφανος γατομπαμπάς του Jax.

Υπόθεση #21 – Οι άγνωστοι νεκροί του Sumter

Sumter County, South Carolina, Αύγουστος 1976

Πριν από σαράντα τρία χρόνια και πέντε μέρες ακριβώς, ο Martin Durant, ένας οδηγός φορτηγού, εντόπισε δύο φιγούρες να κείτονται στην άκρη του δρόμου. Πλησιάζοντας, διαπίστωσε ότι επρόκειτο για μία γυναίκα κι έναν άντρα. Παρόλο που ήταν νωρίς το πρωί, λίγο μετά τις έξι, το αδύναμο φως του ήλιου που μόλις είχε ανατείλλει του αποκάλυψε τα θανάσιμα τραύματα από πυροβολισμούς στα άψυχα σώματά τους. Ο Durant θα τρέξει στο πιο κοντινό μαγαζί και θα ενημερώσει τον ιδιοκτήτη, ο οποίος με τη σειρά του θα ειδοποιήσει τις αρχές.

Σύντομα, τα δύο θύματα θα καταλήξουν στο τραπέζι της ιατροδικαστή Verna Moore. Η αιτία θανάτου δεν αποτελεί μυστήριο: και οι δύο έφεραν τραύματα από βλήματα περιστρόφου Magnum .357 στην πλάτη, στο στήθος και στον λαιμό. Η ανακάλυψη θα αναγκάσει πολλά φρύδια να ανασηκωθούν· το μοτίβο των πυροβολισμών, καθώς και η ακρίβειά τους, παραπέμπει σε εκτέλεση. Ποια ήταν, ωστόσο τα θύματα και τι κίνητρο είχε κανείς να τα δολοφονήσει εν ψυχρώ;

Ο άντρας, ο οποίος αργότερα θα έπαιρνε το όνομα Jock Doe, ήταν 18 με 30 ετών όταν δολοφονήθηκε. Ένας ιατροδικαστής οδοντίατρος, ο οποίος θα εξετάσει τα δόντια του, θα καταλήξει στο συμπέρασμα ότι σίγουρα ήταν μεγαλύτερος από 27, ενώ στη διάρκεια της ζωής του είχε αντιμετωπίσει σοβαρά προβλήματα στοματικής υγιεινής. Η τεχνική που χρησιμοποιήθηκε σε μία απονεύρωση στα δόντια του, μάλιστα, δεν ήταν ευρέως διαδεδομένη στις ΗΠΑ· μόλις 12 οδοντίατροι την προσέφεραν, κάτι που σημαίνει ότι πιθανότατα ο νεαρός είχε επισκεφτεί οδοντίατρο εκτός της χώρας, είτε στη διάρκεια κάποιου ταξιδιού, είτε επειδή είχε γεννηθεί στο εξωτερικό. Με ύψος 1,86 και βάρος περίπου 68 κιλά, ο νεαρός είχε αθλητική κορμοστασιά και στην πλάτη, καθώς και στους ώμους του βρέθηκαν παλιές πληγές οι οποίες συνάδουν με αθλήματα στα οποία οι σωματικές επαφές είναι συνηθισμένες, όπως το Αμερικανικό φούτμπολ και το χόκεϊ.

Η άγνωστη γυναίκα, η Jane Doe, έφερε δύο χαρακτηριστικές ελιές στην αριστερή πλευρά του προσώπου της, δίπλα από το στόμα. Είχε πυκνά φρύδια και σκουρόχρωμη επιδερμίδα, όπως και ο αγνώστων στοιχείων άντρας, κάτι που έβαλε τους ερευνητές σε υποψίες πως τα δύο θύματα ήταν αδέρφια. Ήταν νεότερη, 18 με 25 χρόνων, με ύψος 1,65 και βάρος 50 κιλά. Η Verna Moore θα σημειώσει πως οι βλεφαρίδες του θύματος ήταν ασυνήθιστα μακριές. Το θύμα δεν έφερε ουλές, ούτε είχε μείνει έγκυος. Κανείς τους δεν είχε καταναλώσει αλκοόλ τις τελευταίες 24 ώρες της ζωής τους, ενώ και οι δύο είχαν κάνει πρόσφατα ντους.

Τα δύο θύματα παρόλο που βρέθηκαν ντυμένα, δε φορούσαν εσώρουχα. Ο άντρας φορούσε τζιν παντελόνι μάρκας Levi’s και κόκκινο κοντομάνικο, με διαφημιστική στάμπα από τους αγώνες αυτοκινήτων στο Sebring της Florida, του 1975. Η γυναίκα φορούσε μία λευκή μουσελίνα πάνω από ένα ροζ αμάνικο, τζιν σορτσάκι, στο οποίο είχε περάσει ένα εμπριμέ φουλάρι για ζώνη και ψηλοτάκουνα σανδάλια. Κανείς τους δεν είχε πάνω του λεφτά, ωστόσο τα πολύτιμα αντικείμενα που βρέθηκαν στην κατοχή τους δημιούργησαν στους ερευνητές την πεποίθηση πως τα δύο θύματα ήταν πλούσια.

Πιο συγκεκριμένα, ο Jock Doe φορούσε ένα δαχτυλίδι από χρυσό δεκατεσσάρων καρατίων με γκρίζο ζαφείρι, στο εσωτερικό του οποίου είχαν χαραχτεί τα αρχικά JPF κι ένα χρυσό ρολόι Bulova, το οποίο κατασκευάστηκε το 1968 κι έφερε τον σειριακό αριθμό H918803. Η λεπτομέρεια αυτή αναπτέρωσε την αισιοδοξία των αρχών, πως θα μπορούσαν να ανακαλύψουν την ταυτότητα του θύματος, ωστόσο η Bulova είχε καταστρέψει πολλά από τα αρχεία του πελατολογίου της, εξαιτίας περικοπών. Η Jane Doe φορούσε τρία χειροποίητα δαχτυλίδια από ασήμι, με πολύτιμους λίθους, τα οποία πιθανότατα φτιάχτηκαν στα νοτιοδυτικά της χώρας.

    

    

Η South Carolina φαίνεται πως ήταν ο τελευταίος προορισμός του ζευγαριού έπειτα από ένα μακρύ ταξίδι. Στην τσέπη του Jock βρέθηκαν σπίρτα με το λογότυπο των Grant’s Truck Stop, μίας αλυσίδας καταστημάτων που βρίσκονται στις πολιτείες του Idaho, της Nebraska και της Arizona. Ένας μηχανικός απ’ τη Nebraska, μάλιστα, κατέθεσε ότι είχε επισκευάσει ένα αυτοκίνητο με πινακίδες από την πολιτεία της Washington ή του Oregon, οι ιδιοκτήτες του οποίου έμοιαζαν με τα δύο θύματα. Ένας υπάλληλος που εργαζόταν σε ένα κάμπινγκ στο Santee της California αναγνώρισε τα θύματα. Στην κατάθεσή του, ισχυρίστηκε πως ο άντρας λεγόταν Jock (εξού και η ονομασία Jock Doe αντί για το συνηθισμένο John Doe) και καταγόταν από τον Καναδά. Ήταν γιος ενός πλούσιου γιατρού, ο οποίος τον είχε αποκληρώσει, καθώς ο ίδιος επιθυμούσε να γίνει δάσκαλος κι όχι γιατρός. Το όνομα Jock -πιθανότατα Jacques, αν το θύμα καταγόταν από κάποια γαλλόφωνη περιοχή του Καναδά- ταιριάζει με τα χαραγμένα αρχικά του δαχτυλιδιού.

Το 1977 ο Lonnie George Henry συνελήφθη στη Latta της South Carolina για οδήγηση υπό την επήρεια αλκοόλ. Στο αμάξι του βρέθηκε ένα περίστροφο, το οποίο έπειτα από εξέταση, ταυτοποιήθηκε ως το όπλο με το οποίο δολοφονήθηκαν τα δύο θύματα. Εξαιτίας έλλειψης ενοχοποιητικών στοιχείων, δεν απαγγέλθηκαν κατηγορίες στον Henry, ενώ μέχρι σήμερα δεν έχει γίνει γνωστός ο τρόπος με τον οποίο το Magnum κατέληξε στην κατοχή του.

Η υπόθεση δημιουργεί μέχρι και σήμερα αναρίθμητα ερωτήματα -με πρώτο απ’ όλα την ταυτότητα των θυμάτων- εκ των οποίων σε περίοπτη θέση βρίσκεται το κίνητρο. Πιθανότατα το κίνητρο δεν ήταν χρηματικό -ειδάλλως, γιατί ο δράστης να αφήσει πίσω του ένα ακριβό ρολόι κι ένα εξίσου πολύτιμο δαχτυλίδι; Θα μπορούσε κάποιος να έκλεψε το αμάξι του ζευγαριού και στη συνέχεια να τους δολοφόνησε; Αρκετά πιθανό, ωστόσο σ’ αυτή την περίπτωση, γιατί να τους εκτελέσει με τρόπο που παραπέμπει σε οργανωμένο έγκλημα; Μία πιθανή απάντηση ίσως βρίσκεται στο μπλουζάκι των από τους αγώνες του Sebring που φορούσε ο Jock Doe. Μερικά χρόνια αργότερα αποκαλύφθηκε ότι αρκετοί οδηγοί ράλι χρησιμοποιούνταν ως βαποράκια, διακινώντας ναρκωτικά στο εσωτερικό των ΗΠΑ. Θα μπορούσαν τα δύο θύματα να είχαν κάποια σχέση με το εμπόριο ναρκωτικών;

Τα πτώματα των δύο θυμάτων εκτέθηκαν σε ένα τοπικό γραφείο τελετών σε διάφανα, αεροστεγή φέρετρα, με την ελπίδα κάποιος να τους αναγνωρίσει. Μάταια. Τον Αύγουστο του 1977, ένα χρόνο μετά τη δολοφονία τους κι ενώ η σήψη τους βρισκόταν σε προχωρημένο στάδιο, ενταφιάστηκαν στο Oswego. Την κηδεία τους, η οποία έγινε δαπάνη της αστυνομίας, παρακολούθησαν εκατοντάδες άτομα. Η Verna Moore δε θα τους ξεχάσει. Θα συνέχιζε να ασχολείται με την υπόθεση μέχρι το τέλος της καριέρας της. Το 2007 θα διατάξει την εκταφή τους, ώστε τα εργαστήρια να λάβουν δείγμα DNA. Θα διαπιστωθεί πως τα δύο θύματα δεν ήταν αδέρφια, όπως πίστευαν οι ερευνητές, εξαιτίας της ομοιότητάς τους. Δύο χρόνια αργότερα, το 2009, η Verna θα συνταξιοδοτηθεί, δίχως να έχει εκπληρώσει τη μεγαλύτερη επιθυμία της: να βάλει δύο ονόματα στους τάφους των άγνωστων θυμάτων που βρέθηκαν στο Sumter.

*ΔΕΙΤΕ ΕΠΙΣΗΣ:

True Crime | Ο πιο μυστηριώδης, σαδιστικός φόνος στην ιστορία της Κομητείας Jasper

ΠΩΣ ΣΟΥ ΦΑΝΗΚΕ?

0 points
Upvote Downvote

Αφήστε μια απάντηση